Lelystad

Minder is meer bij Agora Theater

Door Kees Bakker op dinsdag 15 mei 2018 09:12
  • Jan Gras en Richard Wijnveldt. © NDC/ Kees Bakker

pinterestmail

Lelystad – De Agora heeft een goed theaterseizoen achter de rug. Het bezoekersaantal steeg licht, terwijl er minder voorstellingen waren. Financieel werd er bescheiden geplust.

Dat heeft Agoradirecteur Richard Wijnveldt maandag bekendgemaakt bij de presentatie van het nieuwe seizoen. De Agora heeft in het afgelopen theaterseizoen bijna 35.000 bezoekers getrokken. Doordat er minder voorstellingen waren dan het seizoen daarvoor, steeg de zaalbezetting.

Zeker het aantal voorstellingen in de kleine zaal van Agora (Van Wijnenzaal) is fors gedaald: van 62 naar 42. Het bezettingspercentage steeg echter van 48 naar 62, hetgeen neer komt op gemiddeld 111 bezoekers per voorstelling. Het aantal voorstellingen in de grote zaal daalde met 9 naar 70. Maar door het licht stijgende bezoekersaantal is ook hier sprake van een stijging van de gemiddelde zaalbezetting van 50 naar 58 procent. Dat komt neer op een gemiddeld bezoekersaantal van 428 per voorstelling.

Tevreden

Wijnveldt is tevreden. ‘We zijn op de goede weg in ons streven om de gemiddelde zaalbezetting te verhogen.’ Want door een betere zaalbezetting is het financiële resultaat ook beter. ‘Over het boekjaar 2017 (dat is dus iets anders dan het theaterseizoen, dat loopt van september tot en met mei, red.) hebben we een positief resultaat behaald van 92.000. Daarbij moet wel gezegd worden dat daar 75.000 euro extra subsidie van de gemeente bijzit om onze financiële reserve te versterken. Maar het is een stuk beter dan het verlies van 26.000 euro van het jaar ervoor.’

Volgens Wijnveldt komt dat onder andere door de uitgekiende programmering. ‘Maar we zien ook dat de investeringen in nieuw meubilair in de foyer hebben geloond. Mensen blijven langer voor de nazit en boeken dat soms zelfs bij een voorstelling, als er daarna bijvoorbeeld een dj of buffet is. Daardoor zijn de horeca-inkomsten gestegen.’

Theater met een ziel

Programmeur Jan Gras is ook tevreden. ‘Ik heb het afgelopen jaar geleerd dat minder soms meer is. Soms ben je je eigen concurrent. We hebben bijvoorbeeld nog steeds de ambitie hèt danstheater van Flevoland te zijn. Maar als je tien dansvoorstellingen per seizoen boekt, is er bijna niemand die ze allemaal bezoekt. Dan overspeel je je hand. Komend seizoen hebben we er daarom zes.’

Cabaret is het speerpunt voor het komende seizoen. ‘Daarbij geven we ook de ruimte aan jong talent. Je ziet soms dat die op hun eigen wijze een geheel eigen en jong publiek weten te trekken. Maar los daarvan staan er ook veel grote namen. Ik programmeer voor meer theaters (Almere en Lelystad), en merk dat artiesten graag naar Lelystad komen. We zijn gastvrij. Het goede personeel en de goede sfeer worden geroemd. En het theater. Afgelopen woensdag zei één van de cabaretiers die hier optrad, Ronald Snijders: “Dit theater heeft een ziel”. Dat vind ik een geweldig compliment, daar raak ik ontroerd van.’

Programma

Voor het komende seizoen staan er 116 voorstellingen op het programma, waarvan 40 in de kleine zaal. Grote namen op cabaretgebied, zoals Guido Weijers, Bert Visscher, Brigitte Kaandorp en Freek de Jonge. Maar ook jong talent als Martijn Kardol, Matroesjka, Alex Ploeg en Eva Crutzen.

‘Bij toneelvoorstellingen zie je dat het bezoekersaantal in het algemeen in Nederland niet meevalt. Toch hebben we ook daar een aantal mooie namen, als De Verleiders en Orkater. En ik ben erg blij met Hans Croiset en Johanna ter Steege. We hebben dit jaar wel iets meer klassieke muziek. Lelystads eigen Apollo Ensemble natuurlijk, maar ook het festival Oude Muziek, met het Amsterdam Baroque Orchestra van Ton Koopman, en Tania Kross.’

Muziek en dans

‘Daarnaast doen coverbands het goed. Die worden ook steeds beter en dan durf ik wel te zeggen dat wij de beste van de beste hebben. Grappig ook dat daar veel terug wordt gegrepen op oude popmuziek: Simon and Garfunkel, The Everly Brothers, Pink Floyd, Abba, The Beatles, je kunt er bij ons van genieten. Naast wereldmuziek als Eric Vaarzon Morel en Cape Town Opera Chorus.’

Musical is er steeds minder. ‘Er is een versoberd aanbod. Je ziet dat Joop van den Ende zich steeds meer terugtrekt in de theaters in grote steden. Toeren is natuurlijk ook duur. Maar we hebben komend seizoen wel drie dagen ‘Evita’, daar ben ik erg blij mee.’

Op dansgebied is er komend seizoen onder andere The Royal Moscow Ballet, Another Kind of Blue (‘Dat is bijna magie’) en vaste gasten Introdans en Junior Company van het Nationale Ballet. Ook zijn er veel kindervoorstellingen. ‘Je ziet dat daar de doelgroep verjongt. Het zijn tegenwoordig voorstellingen voor 2+. Ik ben daar heel blij met De Bonte Hond uit Almere. Die hebben altijd mooie producties. In de meivakantie, volgend jaar dus, hebben ze een festivaldag in de Agora, waarbij het hele theater van hen is.’

Dan resten nog shows als Hans Klok, Tineke Schouten, Karin Bloemen en Jakob Ahlbom, en ‘specials’ met bijvoorbeeld Maarten Spanjer en Foppe de Haan & Evert ten Napel. En dat is nog maar een kleine greep uit het nieuwe programma.

Voorverkoop

Gras hoopt dit jaar op wederom 35.000 bezoekers. ‘Daarmee zou het resultaat wel goed zijn, want met minder voorstellingen levert dat dus een betere bezetting op.’

De voorverkoop voor de ‘vroegboekers’ gaat morgenochtend van start.

www.agora-lelystad.nl

whatsappTip de redactie via WhatsApp! Voeg 'Flevopost' toe als contact in uw telefoon, 06-5751 5176, en stuur ons uw tips, foto’s en video’s.
LAAT EEN BERICHT ACHTER

U moet zijn ingelogd om een bericht te kunnen plaatsen. Log in of registreer je om een reactie te kunnen plaatsen.