Human Interest

Oud-Drontenaar Theo Groot viert 10-jarig bestaan school Oeganda

Geplaatst op donderdag 24 mei 2018 19:43
  • Oud-Drontenaar Theo Groot woont al 40 jaar in Afrika. © Fotostudio Wierd

pinterestmail

Dronten - Voor zijn ontwikkelingswerk woont oud-Drontenaar Theo de Groot (62) al veertig jaar in Afrika. De nood die hij daar in zijn directe leefomgeving elke dag weer tegenkwam, inspireerde hem en wat vrienden tot de oprichting van Stichting Bondeko.

Zaterdag houdt deze stichting een speciale Bondeko-dag op Hoeve Vredeveld in Lelystad. Want er is wel het een en ander te vieren, erkent Groot in de zonnige achtertuin van zijn moeder in Dronten. Een paar keer per jaar komt hij nog terug naar Nederland voor familiebezoek en regelwerk voor zijn stichting. 

‘Het is een vreemde ervaring om in een paar uur vliegen in zo’n andere wereld terecht te komen’, legt hij uit. ‘Maar het went ook allemaal heel snel hoor’, voegt hij er met een glimlach aan toe.

Oeganda

Sinds 1996 woont de oud-Drontenaar in Oeganda en omdat hij op al zijn woonadressen onderdeel was van de gemeenschap, kwam hij meteen al veel nood tegen. Nood, waar we ons in Nederland maar weinig bij kunnen voorstellen. 

‘Mensen die gewond zijn geraakt of ziek zijn en geen medische hulp kunnen betalen bijvoorbeeld. Van alles klopt bij mij aan. Stoepwerk, noemen wij dat. Ik probeer te helpen waar ik kan met de Stichting Bondeko.’ 

Veel nood onder de bevolking

Zo’n achttien jaar geleden streek hij neer in het dorpje Kauynga, vlakbij de hoofdstad Kampala. ‘Ik wilde vroeger altijd missionaris worden. Dat liep iets anders, maar als ontwikkelingswerker doe je iets soortgelijks natuurlijk. Mijn baan slokt het gros van mijn tijd op, maar ook hier is veel nood onder de bevolking.’

De mensen in Kauynga zijn arm en leven veelal van dag tot dag. ‘Veel kindjes uit het dorp kwamen bij mij aan de deur, omdat ze hun schoolgeld of uniformen niet konden betalen. Ze wilden klusjes doen op mijn educatieboerderij, die ik daar was begonnen. In ruil daarvoor gaf ik ze geld uit de stichting om naar school te gaan.’

[De tekst gaat verder na de foto]

  • gallerij afbeelding

    Kansarme kinderen krijgen dankzij de Bondekoschool een goede kans op een betere toekomst. © Waakisa John Jonal

 

Bondekoschool

Maar al snel kreeg Groot in de gaten dat de school niet al te best was. En in 2007 nam hij het beheer in overleg met de kerkenraad, die de school bestierde, over. ‘Ik wilde er een goede school van maken. We knapten de gebouwen een beetje op en zorgden voor goed lesmateriaal en goede docenten.’ De Bondekoschool was geboren.

Tien jaar na dato staat er volgens de ontwikkelingswerker een goede basisschool, die kansarme kinderen een goede kans biedt op een betere toekomst. ‘Een kind heeft zijn leven lang wat aan goed basisonderwijs. Dat is een cadeautje waar hij voor altijd de vruchten van kan plukken, want het is een stevige basis voor de rest van zijn leven.’

Unieke school

Met deskundige hulp vanuit Nederland is de Bondekoschool een unieke school voor kleine dorpjes, zoals Kauynga. ‘We hebben met professionals uit Nederland een goede kleuterklasmethodiek geïntroduceerd, bijvoorbeeld. En ook het rekenonderwijs is wezenlijk anders dan op de gewone community schools. Bovendien doen we mee aan een pilot van de Universiteit van Amsterdam met reken- en taalles op iPads.’

Lector Annemiek Mol Lous van de Hogeschool Leiden schreef een rapport over de afgelopen tien jaren van de Bondekoschool en wat de grootste veranderingen zijn geweest. 

Kinderen aanmoedigen

‘Niet meer straffen bijvoorbeeld bij foute antwoorden, maar kinderen aanmoedigen. Dat is niet gebruikelijk in Afrika, maar veel effectiever. En elk kind telt op onze school mee, op zijn eigen niveau. We beginnen de dag bovendien met ontbijt, zodat iedereen met een gevulde maag de dag kan beginnen.’

Dat rapport wordt op de Bondeko-dag zaterdag gepresenteerd. En Groot vertelt hier over zijn ervaringen in Afrika. Maar daarnaast is het vooral feest tussen 11.00 en 16.00 uur op Hoeve Vredeveld, de boerderij van zijn broer.

Veiling

‘Er is een veiling van allerlei leuke kavels en van alles te doen en bekijken voor jong en oud. Op die manier willen we geld inzamelen om onze Bondeko way to education te verspreiden door heel Afrika. We willen leraren gaan opleiden, workshops en trainingen geven.’

Op die manier hoopt Groot kansarme kinderen in Afrika betere mogelijkheden te geven en ze uit de ‘poverty trap’ te houden, waarvan hij de consequenties iedere dag ziet. ‘Het probleem met helpen is dat je nooit alle nood kan oplossen. Maar nee, niks doen is voor mij al helemaal geen optie.’ 

whatsappTip de redactie via WhatsApp! Voeg 'Flevopost' toe als contact in uw telefoon, 06-5751 5176, en stuur ons uw tips, foto’s en video’s.