Human Interest

Ricardo Meijer is fysiotherapeut voor Team Brunel tijdens de Volvo Ocean Race

Door Sanne Bruinsma op zaterdag 17 februari 2018 11:14
  • Er wordt elke dag hard getraind om weer fit te worden. © Jarno Schurgers

pinterestmail

Lelystad - De wereld rond in negen maanden en tussendoor ook nog terug naar huis om op regelmatige basis fris en fruitig op je werk te kunnen verschijnen. Het klinkt bijna onmogelijk maar Ricardo Meijer (27) van Topfit Fysiotherapie is afgelopen oktober deze uitdaging aangegaan.

Gedurende de Volvo Ocean Race reist Ricardo Team Brunel achterna, om hen tijdens de tussenstops weer fit te krijgen voor de volgende etappes. De Volvo Ocean Race is een zeilwedstrijd om de wereld die elke twee jaar gehouden wordt. Afgelopen oktober zijn zeven teams in Alicante gestart om via steden als Kaapstad, Hongkong, Auckland en Itajaí, in juni de finish in Den Haag te bereiken.

Geen seconde getwijfeld

Ricardo heeft altijd gezegd ooit als fysiotherapeut mee te willen werken aan een groot internationaal sportevenement. Dat deze kans zich al zo vroeg in zijn carrière aan zou dienen had hij niet verwacht. ‘Ik ben in juni via mijn vriendin in contact gekomen met Team Brunel. Toen ik hoorde dat ze voor de race van 2017-2018 nog een fysiotherapeut zochten heb ik geen seconde getwijfeld en meteen gesolliciteerd. Voor dat ik het wist was ik aangenomen en zat ik in het vliegtuig naar Lissabon om kennis te maken met het team.’

Geen vakantie

Ondertussen kan Ricardo Alicante, Lissabon, Kaapstad en Hongkong al van zijn lijstje schrappen. ‘Het is ongelooflijk waar ik in nog geen vier maanden tijd ben geweest. Het is een geweldige ervaring, maar het is natuurlijk geen vakantie. Vanaf het moment dat je aankomt ben je de hele dag door bezig met het geven van trainingen en behandelingen. Sightseeing zit er wat dat betreft niet echt in.’

Uitrusten zit er niet echt in

Wanneer het voor het team tijd is om aan de volgende etappe te starten pakt Ricardo weer het vliegtuig naar huis. ‘Ik heb hier ook gewoon mijn werk en patiënten die ik niet in de steek wil laten. Uitrusten na mijn trip zit er dus niet echt in. Het voordeel is dat ik mijn werk zo leuk vind, dat ik het niet erg vind om met een jetlag aan de behandeltafel te staan. ‘

Hong Kong 'pittige locatie'

Ricardo is nog geen twee weken geleden terug gekomen uit Hong Kong. ‘Een pittige locatie. Niet erg hygiënisch en vol smog. Voor de zeilers niet echt een ideale situatie om te herstellen, maar je moet het er mee doen.’ Tijdens de tocht naar Melbourne heeft één van de zeilers van Team Brunel haar rug en voet gebroken. ‘Wanneer zoiets aan boord gebeurt moet het team gewoon door. Klinkt heftig, maar ze staan in contact met een medisch team en hebben zelf ook voldoende kennis en middelen bij de hand om iemand in ieder geval stabiel te houden. Gelukkig bleek na een paar dagen dat het om een breuk ging waar je goed en ook redelijk snel van kan herstellen. Naar verwachting kan de zeilster zich over een paar weken weer bij het team voegen.’

[De tekst gaat verder na de foto]

  • gallerij afbeelding

    Een goede behandeling en ondersteuning van de zeilers is erg belangrijk. © Jasper Kasbergen

 

Zeilers staan onder grote lichamelijke en geestelijke druk

De zeilers staan tijdens de race onder grote lichamelijke en geestelijke druk. Goede behandeling en ondersteuning is dan ook erg belangrijk. ‘De vrouwen en mannen zitten 21 dagen achter elkaar op zee. Ze krijgen gemiddeld 4 tot 5 uur slaap per nacht en helaas vaak niet eens aan één stuk door. Dit en de shifts van 3 tot 4 uur arbeid en rust, zeilen door cyclonen en golven van soms wel 20 meter hoog met snelheden variërend tussen de 50 en 70 kilometer per uur, maken De Volvo Ocean Race het zwaarste sport evenement ter wereld.’

Volgende locatie: Auckland

De volgende locatie op de planning is Auckland, New Zeeland. ‘Ik kijk heel erg uit naar New Zeeland. Het lijkt me een geweldig land met mooie natuur en niet onbelangrijk, schone lucht. Perfecte condities voor het team om weer goed aan te sterken.’

De race is nog lang niet afgelopen maar Ricardo weet nu al dat hij, als hij de kans krijgt, er de volgende editie weer bij is. Misschien dan aan boord van een schip? ‘Nee dat niet’, zegt hij lachend. ‘In totaal 140 dagen op zee, onder vaak extreme weersomstandigheden, daar moet je echt topzeiler voor zijn. Ik ben een keer één dag meegevaren en dat vond ik al behoorlijk zwaar. Ik houd het dus bij hetgeen waar ik goed in ben, behandelen’, besluit Ricardo.

Kijk hier voor meer informatie over Team Brunel.

whatsappTip de redactie via WhatsApp! Voeg 'Flevopost' toe als contact in uw telefoon, 06-5751 5176, en stuur ons uw tips, foto’s en video’s.